西伯利亞現1.2萬歲的史前洞獅幼崽 它是睡著了麼?

據報道,洞獅是現代獅子的近親,大多捕獵大型食草動物,包括了馬、鹿、馴鹿、野牛和那些受傷的老年猛獁或者年輕猛獁。在法國一遺址發現的岩洞壁畫上可以得知這些洞獅是三三兩兩一起狩獵,就像是當代母獅子的捕食策略一樣。食肉動物生活在中、完更新世時期(Middleand Late Pleistocene times)的歐亞大陸上,足跡從英國到先俄羅斯遠東地區楚科塔地區。

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這兩具洞獅幼崽凍屍是從西伯利亞永凍土層發掘出來的,其歷史可追溯到史前一萬多年。其中一隻幼崽看似正在熟睡。科學家們指出,這兩具凍屍保存完好,是全球首例。由於洞獅一般天敵很少,他們也不大可能像猛獁一樣陷入沼澤地里,其滅絕一直成謎。而科學家希望從這兩具凍屍身上找到洞獅滅絕的原因。此外,科學家們還在嘗試著從凍屍上中提取基因。

雅庫特科學院將在11月份底舉行新聞發布會。會上將披露洞獅幼崽凍屍年齡等細節,同時還將展示雅庫特地區所保存的冰河時代動物化石。據悉此前在阿拉斯加和加拿大都曾發現洞獅化石,但數量極少,同時化石僅為洞獅屍體的一部分和骨骼,這就使得此次西伯利亞地區洞獅幼崽凍屍的發現異常轟動。

韓國科學家們將對這隻史前嬰兒的屍體樣本進行檢查,以便克隆這隻曾一度佔領如今英國和俄羅斯極東部歐洲大陸的動物。可靠消息來源稱很有可能這具被凍住的洞獅幼崽屍體上存在著其母親乳汁的證據。

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專家們不願太早下結論,不過他們有利於相信這兩具保存完好的洞獅幼崽屍體,嘴裡含著的不透明白色液體屬於某隻早已滅絕的哺乳期雌性洞獅。其中一具幼崽屍體將接受屍檢,另外一具將被人們保存下來以待進一步研究。

保存下其中一具洞獅幼崽屍體(也許已經存在了1.2萬多年時間)能夠讓人們等到科技更加發達之後,再進行研究。另外一具幼崽屍體的屍檢將在西伯利亞薩哈共和國的首都雅庫茨克進行。

Yakutian科學院大型動物研究部主任AlbertProtopopov博士表示,人們從它們那冰凍的墳墓中將它們挖出來的時候,它們的身體各部位均保存完好,能夠看到它們的皮毛、耳朵、軟組織甚至是鬍鬚。

韓國克隆專家HwangWoo-suk正在研究將西伯利亞早已滅絕的毛象帶回現代社會,他前往雅庫茨克以獲取洞獅幼崽屍體上的樣本。

Protopopov博士說:「我們和猛獁象博物館攜手採取樣本進行細胞研究。」該博物館的專家將研究這些適合克隆的活細胞。

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研究人員們之所以會發現這兩隻洞獅幼崽的屍體,是因為烏揚迪那河的河面在夏天突然上升接著又下降,導致裂縫出現,當地工人YakovAndrosov通過冰透鏡看到了裡面的洞獅幼崽屍體。去年Protopopov博士揭露這兩隻幼崽的身份時說:「相比現代獅子的幼崽,我們認為這兩隻幼崽非常小,也許它們剛出生1-2周。它們的眼睛尚未完全睜開,它們的乳牙也未完全長出。」

他認為也許雌獅將它們藏起來是為了躲避飢餓的雄獅,結果突然出現了山崩,它們被凍土層埋了起來。在沒有空氣的情況下,它們的屍體得以留存到如今。研究人員們將在2016年夏天回到發現洞獅幼崽的地點,搜尋更多的洞獅屍體,也許他們能夠找到雌獅的屍體。

洞獅於中、晚更新世紀生活在歐亞大陸,它們也會在阿拉斯加和加拿大西北部一帶活動。研究這兩隻洞獅幼崽有助於人們理解為何一萬年前洞獅會滅絕,因為洞獅少有天敵、比食草動物小也不會像猛獁象和犀牛那樣陷入沼澤地中。有理論認為它們的獵物鹿和洞熊的減少造成了它們的滅絕。